29-06-14

Drama op de jacht (Anton Tsjechov) ****

Van Tsjechov had ik tot op heden nooit iets gelezen, wellicht door de slechte ervaring die ik had bij het bekijken van een van zijn toneelwerken, ‘drie zusters’ of zoiets, wellicht de enige keer dat ik een theater tenmidden van een voorstelling heb verlaten.

Niettemin stond zijn ‘Drama op de jacht’ al geruime tijd op mijn leeslijstje. Een ‘Russisch detectiveverhaal’, het klinkt veelbelovend, geef toe. En ik was zeker niet teleurgesteld, hoewel het verhaal een beetje onterecht al seen detectiveverhaal wordt bestempeld (maar daar ben ik er niet voor aan begonnen). Het speurwerk begint feitelijk pas in het allerlaatste deel, en speelt slechts een ondergeschikt belang in het geheel. De ‘verrassende wending’ van het verhaal kan overigens voor de aandachtige lezer makkelijk worden voorspeld.

Maar wat voorafgaat is zonder meer indrukwekkend. De personages worden subtiel maar uitzonderlijk scherp getypeerd, de relaties ertussen verraden een maatschappijkritische blik die makkelijk de vergelijking met Oscar Wilde kan doorstaan. Vooral de adel moet het ontgelden, hoewel de krankzinnigheid en lafheid van de andere personages een weinig flatterend beeld schept van het Russische volk.

En zoals in zoveel Russische meesterwerken speelt alcohol een aparte rol, alsof het een personage op zich was. Met hilarische taferelen als gevolg. Tsjechov is weliswaar noch de eerste noch de enige die dit gegeven gebruikt om de irrationele ziel van de Russen bloot te leggen, maar het levert bij hem alleszins hoogstaande literatuur op.

Het meest intrigerende personage is misschien wel de butler van het hoofdpersonage, die steeds met zijn neus in de boeken zit en het niet nalaat zijn meester en diens vriend de graaf openlijk te bekritiseren. Aan het begin van de roman probeert hij zelfs zijn meester te verhinderen op de uitnodiging van de graaf in te gaan, alsof hij voorvoelde tot welke neerwaartse spiral van verderf en zoned dit zou leiden.

Visionair en satirisch. Een bijzonder sterke combinatie…

Entrer des mots clefs

Gepost door Frederic De Meyer in cultuur, literatuur | Permalink | Commentaren (0) | |  Facebook | | | | Pin it! | |  del.icio.us

De commentaren zijn gesloten.